Klimawandel - ein Kater des Kolonialismus,
der Ausbeutung und der Sklaverei

Beim Klimawandel geht es nicht um Deinen Burger - es geht um Das Reicherwerden (ÜBer jahrhunderte) von 10%, während 90% der Welt arm blieben

Dieser Artikel erklärt “Wie?” und “Warum?”

Der englische Originalartikel ist von Umair Haque. Übersetzt ins Deutsche von Stefan Lipp und Google.

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Jetzt, da der Amazonas plötzlich brennt, packt eine Art Umweltwahn (endlich) die reiche Welt. Ach du lieber Gott! Diesmal haben wir es gemacht. Und die bisherigen Antworten sind so einfach, wie man es von einem so herausfordernden Thema erwarten würde: Nach dem Motto "Lasst uns alle weniger Fleisch essen!" Das wird es beheben! "

Sorry. Reiche Westler, die weniger Burger essen - und es selbstgefällig auf Instagram posten, und dann noch selbstgefälliger einer Welt erzählen, die kaum zwei Mahlzeiten pro Tag zu sich nimmt ... ihrem ... Beispiel zu folgen ... wird den Planeten nicht retten. Du glaubst mir nicht? Hier, lies das.
„Selbst wenn Amerikaner alles tierische Eiweiß aus ihrer Ernährung streichen würden, würden sie die Treibhausgasemissionen in den USA um nur 2,6 Prozent senken. Laut unseren Untersuchungen an der University of California, Davis, würde die Praxis des fleischlosen Montags von allen Amerikanern übernommen werden, würden wir eine Reduzierung von nur 0,5 Prozent sehen.“ Das ist von einem Akademiker, der das Thema tatsächlich studiert hat.

Hast du das verstanden? Die hysterische moralische Panik über Fleisch ist nur eine von vielen Formen des manischen Narzissmus, der unsere Gesellschaften erfasst, meine Freunde. Ich kann das ändern! Alles dreht sich um mich! I Aber beim Klimawandel geht es nicht nur um dich, den reichen Westler - zumindest nicht in dieser kleinen Form. Es geht um die Geschichte, unsere Systeme und Ideologien, das, was wir uns als Welt deswegen gegenseitig angetan haben als, Jahrhunderte der Gewalt und Versklavung - und die Rolle, die du immer noch dabei spielst, vielleicht ohne es zu wissen. Das Thema Klimawandel ist komplex, schwierig und subtil, weil es danach verlangt, sich mich all diesen Dingen auseinanderzusetzen. Kannst du das? Es ist viel zu beachten. Du bist gefordert, viel, viel größer, wahrer und weiser und mutiger zu sein.

Der Klimawandel fordert euch auf, euch den Dämonen der Geschichte zu stellen, meine Freunde. Und sie dann zu vertreiben. Keine Kleinigkeit für alle, die kein Priester sind. Gott weiß, dass ich auch keiner bin. Also kann ich mit dir fühlen. Wenn du jedoch wirklich intensiv über den Klimawandel nachdenken möchtest und ihn wirklich verstehen möchtest, können du gerne mit mir darüber nachdenken. Wenn du dich andererseits nur besser fühlen und deinen Kopf in den Sand stecken möchtest, findest du hier einen Eimer. Lass uns hier anfangen.

Warum gibt es gerade jetzt, im 21. Jahrhundert, vielleicht eine Milliarde reiche Menschen auf der Welt ... und 7 Milliarden arme, die schnell 9 werden? Hast du dich das jemals gefragt? Wie kommt es, dass nur 10% der Welt ein relativ komfortables Leben führen, drei Mahlzeiten am Tag essen, in Sicherheit herumlaufen und Cappuccino auf Stadtplätzen trinken? Ist es, wie die Neofaschisten sagen, dass diese 10% nur schlauer, besser und genetisch überlegen waren? Natürlich nicht.

Stellen wir die Frage anders. Ist es nur ein Zufall, dass die globalen Grenzen von 10% Reichen und 90% Armen heutzutage immer noch den genauen Umrissen einer langen, langen Geschichte von Kolonialismus, Sklaverei, Imperialismus und Ausbeutung folgen? Dass die 10% der reichen Leute weiße Amerikaner und Europäer sind ... und fast alle anderen sind immer noch die armen 90%? Natürlich nicht. Die 10% der Welt, die heute "reich" ist ... sind genau die 10% der Welt, die die anderen 90% jahrhundertelang kolonisiert, versklavt, brutalisiert und ausgebeutet haben. Die reichen 10% der Welt waren die gewalttätigsten, aggressivsten, skrupellosesten und destruktivsten zu den anderen 90%.

Nun. Was hat das mit dem Klimawandel zu tun? Alles, wie wir sehen werden.

Wie war die Weltwirtschaft sehr lange Zeit organisiert? In Anlehnung an „koloniale“ Systeme. Das bedeutet in etwa Folgendes. Die reichen Länder eroberten ferne Länder und nannten sie Kolonien. Sie haben nicht nur die Menschen stark ausgebeutet, sondern außerdem die Menschen genutzt, um die Ressourcen auszubeuten. Dann verkauften sie sich gegenseitig das Zeug, das diese ausgebeuteten Menschen und Länder produzierten.

Lassen Sie mich das konkret machen. Großbritannien verkaufte den Zucker und Rum der reichen Welt sowie Baumwolle und Tee aus Jamaika, Indien und China. Europäische Nationen - Frankreich, Belgien, Spanien - verkauften Gummi und Silber sowie Gewürze und Luxusgüter wie Leder aus Afrika, Südamerika und Mittelamerika. Amerika - das das brutalste und fortschrittlichste Ausbeutungssystem aller einheimischen Sklavereien hatte - verkaufte der reichen Welt edle Baumwoll- und Stoffwaren der und dann Öl und dann die genialen, wunderbaren Maschinen, die mit diesem Öl angetrieben werden.

Aber beachte diesem Punkt. Die Leute, die all diese Dinge "kauften", waren ... die 10% der Welt, die reich waren. Also, was war wirtschaftlich wirklich los? Die reichen 10% der Welt tauschten einfach eine Ware, die durch Ausbeutung für andere gemacht wurde. Ich tausche dir diesen Zucker, den meine Sklaven gemacht haben, für die Baumwolle, die deine Sklaven gemacht haben! Wow! Wir sind beide reich! Warte - was ist mit den 90% der Welt, die nicht an diesem bizarren Ausbeutungsspiel teilgenommen haben, das sich als Wohlstand tarnt?

In wahrer wirtschaftlicher Hinsicht geschah Folgendes. Die Preise all dieser Waren - Zucker, Baumwolle, Rum, Öl - waren künstlich niedrig. Gewalt und Aggressionen - von Folter bis zum Völkermord - wurden eingesetzt, um dies zu erreichen. Das war eine Möglichkeit, all diese Dinge günstig zu kaufen - oft kostenlos. Der Sklave wurde gezwungen, seine Arbeit kostenlos zu verrichten. Aber die Nation der Sklaven war gezwungen, all ihre natürlichen Ressourcen umsonst oder fast umsonst aufzugeben. Was tun wir, wenn Ressourcen künstlich billig sind? Wir überbeanspruchen sie. Und genau das passiert seit Jahrhunderten.

In dieser Geschichte geht es also nicht nur um Treibhausgase und Kohlenstoffemissionen. Es schneidet viel, viel tiefer. Zu verstehen, woher sie stammen, ist eine viel größere intellektuelle Herausforderung, als nur mit den Fingern auf sie zu zeigen, und zu krähen, dass sie weniger Burger essen werden. Ich komme gleich zu dem, was man derzeit tatsächlich tun kann.

Stell dir vor, dass die armen 90% der Welt - die immer noch die armen 90% der Welt sind - nicht versklavt und kolonisiert und von Gewalt beherrscht wurden. Dass die reichen 10% faire Preise für ihre Arbeitskräfte und natürlichen Ressourcen gezahlt hätten. Was wäre stattdessen passiert? Diese Länder wären heute wahrscheinlich so etwas wie reiche Gesellschaften. Sie hätten wahrscheinlich Krankenhäuser, Universitäten, Schulen gebaut, ihre Leute ausgebildet - und ihnen die Werkzeuge gegeben, um ein erfülltes Leben zu führen. Die Welt wäre ein gerechterer Ort gewesen.

Und entscheidend ist, dass wir nicht an der Schwelle eines katastrophalen Klimawandels stehen würden. Warum? Denn diese neuen reichen Länder hätten ihre Ressourcen nicht billig verkaufen und sie überbeanspruchen lassen müssen. Sie hätten höhere Preise festgesetzt, und all der Zucker und die Gewürze, die der Westen konsumierte, hätten mehr gekostet, wären näher an ihre wahren, aber verborgenen Umweltkosten gekommen. Infolgedessen hätte sich der Ressourcenverbrauch verlangsamt.

Eine weniger gewalttätige Welt mit weniger Sklaverei, Hass und Ausbeutung wäre auch eine Welt mit einem viel stabileren Klima, meine Freunde. Aber nichts davon ist passiert. Jemals. Es ist immer noch nicht geschehen - die Transformation, die arme Länder von einer agrarindustriellen zu einer anspruchsvolleren und fortgeschritteneren Wirtschaft brauchen. Die armen 90% der Welt sind also immer noch direkt vor uns. Sie sind in dem einzigen Wirtschaftsmodell gefangen, das Jahrhunderte der Sklaverei und Ausbeutung und des Kolonialismus hinterlassen haben: Der Verkauf ihrer Ressourcen und Arbeitskräfte zu einem besonders günstigen Preis… damit die reichen Westler gute Dinge zum niedrigstmöglichen Preis haben können.

Deshalb brennt der Amazonas - denn die brasilianischen Viehzüchter und Existenzbauern müssen der Welt immer noch Sojabohnen verkaufen, um über die Runden zu kommen. Sie sind in genau der gleichen Art von Agrar-Existenz-Ökonomie gefangen, in der sie jahrhundertelang ausgebeutet wurden.

Heute nennen wir all das nicht mehr "Kolonialismus". Wir nennen die Weltwirtschaft „Kapitalismus“. Aber nicht viel hat sich geändert. Die 90% der armen Welt sind immer noch ... arm. Sie sind zwar „reicher“ - die Hälfte von ihnen lebt von mehr als zwei Dollar pro Tag. Aber sie sind nicht reich genug, um ihre Naturwelten in diesen Agrarindustrien nicht zerstören zu müssen ... nur um über die Runden zu kommen ... mit vielleicht zwei Mahlzeiten am Tag ... durch Pflanzen, Bergbau, Ernte und Bodenbearbeitung. Und das ist der Punkt.

Der Klimawandel ist ein Kater von Jahrhunderten des Kolonialismus, der Sklaverei und der Ausbeutung. Kannst du das ertragen? Kannst du dich damit auseinandersetzen? Das frage ich nicht auf aggressive Weise. Ich frage es sanft, einfühlsam, aufrichtig. Es ist keine leichte Sache. Es ist eine Menge zu verarbeiten. Es weckt alle Arten von unangenehmen Emotionen.

Was heute an der kapitalistischen Weltwirtschaft anders ist als an der kolonialistischen, ist, dass die Nachfrage nach globalen Ressourcen allmählich von China und Indien ausgeht. Das liegt aber nicht daran, dass sie "reiche" Länder sind. Es ist nur so, weil die Menschen anfangen, ein Leben zu führen, das nicht zermürbend und schrecklich arm ist. Perverserweise war die Reaktion wohlmeinender Leute im Westen - denk an den Guardian-Leser - eine aufkommende Belastung von unwissendem Ökofaschismus. "Wir werden weniger Burger essen und weniger Kinder haben !! Schau dir an, wie moralisch wir sind! Folgt unserem Beispiel.“ Denkst du, Asien zu sagen es soll weniger Fleisch essen und weniger Kinder haben, während der Westen es für Generationen ausbeutete und versklavte… wird verständnisvolles Gehör finden? Mach dir nichts vor. Das ist Narzissmus auf höchstem Niveau, das ist alles.

Wir scheinen uns also in einem Zwickmühle zu befinden. Jahrhunderte der Ausbeutung, des Kolonialismus und der Sklaverei haben die arme Welt immer noch in einem Subsistenzmodell der agrarindustriellen Wirtschaft gefangen gehalten, in dem sie ihre natürlichen Ressourcen verwüsten, erschöpfen und austauschen müssen, um über die Runden zu kommen - so wie sie es immer taten. Anstatt, sagen wir, Psychologen oder Anwälte oder Ärzte oder Autoren oder Filmemacher oder irgendetwas anderes zu sein. Erst jetzt sind einige der Kunden ihre eigenen Nachbarn, die sich mit fünf Dollar, zehn Dollar pro Tag anstelle von ein oder zwei Dollar endlich - vielleicht - Fleisch, eine Internetverbindung, einen Fernseher, Strom und vielleicht Eines Tages eine Klimaanlage und ein Bankkonto leisten können. Die wirtschaftliche Situation ist jedoch weitgehend dieselbe - nur die Quelle der Nachfrage ändert sich ein wenig. Armut führt zum Klimawandel, meine Freunde. Auf dem Weg dorthin züchtet es auch Faschismus, der sich ebenso über Ökozid freut wie über Völkermord.

(Wussten Sie übrigens, dass ungefähr die Hälfte der Welt immer noch nicht genug Protein isst? Die Hälfte der Welt. Diejenige, die damit beschäftigt ist, die Ernten zu pflücken, die Felder zu bestellen und die Felsen für die 10% der Welt abzubauen, oder ihr eigenes Land, das ist reich ... genau wie sie es seit Jahrhunderten getan haben. Willst du derjenige sein, der ihnen sagt, dass sie keinen Burger haben können? Verstehst du noch, warum dein Burger absolut keinen Unterschied macht - keiner - zu einer der oben genannten Wirtschaftswissenschaften?)

So. Der Klimawandel ist untrennbar mit der langen und schmutzigen Geschichte der Menschheit von Ungleichheit und Ungerechtigkeit verbunden. Deshalb spiegelt die heutige Karte der Hotspots des Klimawandels fast genau die Karte des gestrigen Kolonialismus und der Sklaverei wider. Was können wir dagegen tun? Nun, hier ist was passieren muss.

Der reiche Westen muss einen Teil des Reichtums, den er dem Rest der Welt abgenommen hat, zurückgeben, was ihn so arm gemacht hat, dass er immer noch seine Ressourcen zerstören muss, nur um zu überleben - damit die Armen 90% der Welt nicht muss das nicht mehr machen. Diese Menschen können also mehr als nur Bauern, Bergleute, Pflanzer und Pflücker sein - verherrlichte neofeudale Leibeigene des globalen Megakapitalismus, der verdächtigerweise dem Kolonialismus ähnelt. Ein Teil dieses Reichtums muss zurückgegeben werden. Nennen Sie es wie Sie wollen - Reparationen, Investitionen, ökologische "Schulden".

(Wusstest du übrigens, dass ungefähr die Hälfte der Welt immer noch nicht genug Protein isst? Die Hälfte der Welt. Diejenige, die damit beschäftigt ist, die Ernten zu pflücken, die Felder zu bestellen und das Gestein abzubauen für die 10% der Welt, oder des eigenen Landes, die reich sind ... genau wie sie es seit Jahrhunderten getan haben. Willst du derjenige sein, der ihnen sagt, dass sie keinen Burger essen dürfen? Verstehst du inzwischen, warum dein Burger absolut keinen Unterschied macht - keinen - zu einer der oben genannten Wirtschaftswissenschaften?)

Also. Der Klimawandel ist untrennbar mit der langen und schmutzigen Geschichte der Menschheit von Ungleichheit und Ungerechtigkeit verbunden. Deshalb spiegelt die heutige Karte der Hotspots des Klimawandels fast genau die Karte des gestrigen Kolonialismus und der Sklaverei wider. Was können wir dagegen tun? Nun, hier ist was passieren muss.

Der reiche Westen muss einen Teil des Reichtums, den er dem Rest der Welt abgenommen hat, zurückgeben, was diesen so arm gemacht hat, dass er immer noch seine Ressourcen zerstören muss, nur um zu überleben - damit die Armen 90% der Welt das nicht mehr machen müssen. Damit diese Menschen mehr als nur Bauern, Bergleute, Pflanzer und Pflücker sein können - verherrlichte neofeudale Leibeigene des globalen Megakapitalismus, der dem Kolonialismus verdächtig ähnlich ist. Ein Teil dieses Reichtums muss zurückgegeben werden. Nenn es wie du willst - Reparationen, Investitionen, ökologische "Schulden".

Die Rückgabe von Wohlstand an 90% der globalen Armen ist jedoch der einzige dauerhafte und echte Ausweg aus dem Klimawandel. Ja wirklich. Denk selbst mal darüber nach, wenn du an mir zweifelst.

Lass mich mich das anhand eines Beispiels klarstellen. Was würden wir tun, wenn wir reichen Westler uns wirklich für den Amazonas interessieren würden? Weniger Burger essen? Nein, Dummköpfe. Wir würden es kaufen. Das ist eine krasse Art es auszudrücken: Was ich meine, ist, dass wir so etwas wie einen Globalen Fonds für die Erde gründen… mit riesigen Geldbeträgen „kapitalisieren“… unglaubliche Summen, Billionen über Billionen…, die wir uns schließlich locker leisten können, schließlich haben wir Billionen ausgegeben, um Banken zu retten ... und sie zu nutzen, um Ökosysteme zu erwerben, die für den Klimawandel von entscheidender Bedeutung sind, wie den Amazonas, Korallenriffe und so weiter ... nicht für uns selbst, um sie auszunutzen ... sondern für das genaue Gegenteil, zum ersten Mal in der Geschichte ... damit niemand sie ausbeuten kann. Wir würden sie für immer in Treuhand geben, vielleicht unter dem rechtlichen Eigentum der UNO. Wir würden den einheimischen Völkern die Aufgabe geben, deren Hausmeister, Wächter und Patrouillen zu sein. Wir würden eine große Anzahl von Arbeitsplätzen schaffen, völlig neue Karrieren, völlig neue Branchen. Nicht ausbeuterische, nicht aushebende. Zum ersten Mal in der Geschichte würden wir einen Teil unseres geplünderten Reichtums dazu verwenden, den Planeten zu schützen, zu schützen und zu ernähren.

Und auf diese Weise würden sich die Ausmaße der Weltwirtschaft wieder ins Gleichgewicht bringen. Die Billionen, die wir für den Kauf kritischer globaler Ökosysteme ausgegeben haben, würden dorthin zurückfließen, wo sie am dringendsten gebraucht werden. Diese 90% der globalen Armen könnten zum ersten Mal in der Geschichte ein wenig reicher werden - wirklich reicher, nicht nur von einem Dollar pro Tag auf drei oder fünf. Aber lebensverändernd reicher.

Jetzt kannst du meine Idee hassen. Du kannst sie genauso sehr ablehnen wie den Kolonialismus. Schön, gut. Ich hasse sie irgendwie selbst. Wie ich schon sagte, sie ist in vielerlei Hinsicht krass und vulgär. Ich sage nicht, dass es richtig ist. Dies ist nur ein imaginärer Mechanismus, um das Kapital, das sich durch jahrhundertelange Ausbeutung angesammelt hat, den Armen zurückzugeben. Bitte, erfinde deine eigene Idee. Beachte nur diesen Punkt: Eine radikal gleichberechtigte Weltwirtschaft ist, wie wir den Klimawandel wirklich stoppen - oder zumindest eine Welt aufbauen, in der es weniger davon gibt, für immer.

Aber wenn wir nicht diese Art von globaler Wirtschaft aufbauen, meine Freunde, wird die einfache Wirtschaft, hinterlassen wie Kater nach Jahrhunderten der Ausbeutung, Sklaverei und des Kolonialismus den Klimawandel nur weiter vorantreiben. Die 90% der Welt, die arm sind ... die immer noch die gleichen 90% sind ... die der reiche Westen Jahrhunderte gewaltsamer ausbeutete... wird weiterhin verzweifelt ihren Ressourcen verbrauchen und ihre Ressourcen missbrauchen müssen ... für jeden Cent, den wir ihnen geben ... nur um über die Runden zu kommen. Das ist die einzige Chance, die sie haben. Heutzutage nennen wir all das Kapitalismus. Aber wie viel hat sich wirklich verändert? Und so ist der Kapitalismus, obwohl er jetzt die Ursache des Klimawandels ist, nur der Geist des Kolonialismus und der Sklaverei, ein alter Dämon, der uralte Feind der Menschheit, der uns immer noch verfolgt.

Sicher, der Burger oder das T-Shirt könnte von ausbeuterischen kapitalistischen „Konzernen“ hergestellt werden. Aber ich möchte, dass du wirklich den Unterschied zwischen der Fürsorge für den Planeten und dem reichen westlichen Narzissmus erkennst. Isst du weniger Burger und trägst schönere T-Shirts? Sorry, nicht gut genug. Es macht keinen Unterschied, wie wir gesehen haben. Unterstützt du… tatsächlich die Umverteilung des globalen Reichtums… angehäuft von Jahrhunderten des Kolonialismus, der Sklaverei und der Ausbeutung… in die Teile der Welt, die aufgrund dessen immer noch arm sind… und deshalb die Ressourcen zerfetzen, die die Natur ihnen zur Verfügung gestellt hat … um über die Runden zu kommen? Genau an diesem Punkt liegt meiner Einschätzung nach die Grenze zwischen des tatsächlichen Kümmerns um den Planeten und der Tatsache, dass man ein untätiger, verhätschelter, selbstgefälliger Narzisst ist, der sich gut fühlen möchte.

Und hier ist die schwierige Wahrheit. Nicht viele Leute, die ich im Westen kenne, verstehen diese Grenze. Noch weniger befürworten die Überquerung. Meist denkt der wohlmeinende Westler, der New York Times oder Guardian-Leser, selbstgefälliger Narzist der er ist, den armen Asiaten und Afrikanern zu sagen, die immer noch nicht genug Eiweiß essen… keine Burger zu essen… sei moralisch richtig und intellektuell hoch entwickelt… ohne den durch Ausbeutung verdienten Reichtum wieder für die Ausgebeuteten zu reinvestieren. Viel Glück damit. Ich bin sicher, die Armen auf der Welt können es kaum erwarten, von der Idee zu hören, dass sie niemals eine Klimaanlage, Fleisch oder Autos haben sollten.

Die Wahrheit ist - wenn du ihr ins Auge blicken kannst - dass die Einsätze viel, viel größer sind als hysterische moralische Paniken darüber, was man individuell konsumieren sollte oder nicht. Es ist leicht, ein selbstgefälliger Mensch zu sein, der denkt, dass sein individuelles Handeln das Schicksal des Planeten bestimmt, solange das nicht bedeutet, sich der Wahrheit stellen zu müssen, dass du auch derjenige bist, der noch von Jahrhunderten globaler Grausamkeit und Ungerechtigkeit profitiert. Fakt ist jedoch, dass es bei einer echten Bekämpfung des Klimawandels um kollektives Handeln geht - nicht um individuelles Handeln - und auf eine ganz bestimmte Art und Weise: einen Teil des ausbeuterischen Reichtums des Westens an die noch armen 90% der Welt zurückgeben.

Den Reichtum, der durch jahrhundertelange Ausbeutung verdient wurde, endlich wieder in die Ausgebeuteten zu investieren - die die Waage der Geschichte ausgleichend - das ist das eigentliche Terrain des Kampfes gegen den Klimawandel. Trotzdem ist es schwer zu sagen: "Wow. Dieser Kampf ist größer als ich dachte. Vielleicht müssen wir etwas von diesem gestohlenen und geplünderten Schatz zurückgeben, damit diese Menschen auch ein besseres Leben führen können.“ Es ist in der Tat so schwer, diese Verbindung herzustellen, dass fast niemand im Westen in der Lage ist, sich das vorzustellen, soweit ich das beurteilen kann.

Da brennt also der Amazonas. Und es gibt westliche Experten und Politiker und Führer, die alarmiert und geschockt sind und sich dagegen auflehnen. Wahrscheinlich bist du es auch. Aber keiner von ihnen versteht die einfache Realität dieser Situation. Die Welt muss radikal ausgeglichener werden, um das Klima zu stabilisieren. Eine funktionale Ökologie hängt von einer Ökonomie ab, die für die ganze Welt funktioniert - nicht nur für ihre Reichen. Den Reichtum zu teilen, den wir jahrhundertelang im Westen - mit äußerster Gewalt - angehäuft haben ist, wie wir den Klimawandel stoppen. Keine Menge fleischloser Burger oder techno-utopischer Phantasien von Elon Musk werden unsere Dämonen aus dem Gleichgewicht bringen, meine Freunde - denn die Ökonomie der Gewalt ist immer noch unter uns. Wir müssen unsere Dämonen austreiben, wenn wir jetzt als Welt weitermachen wollen.

Du kannst nicht einen ganzen Planeten und seine Menschen angreifen, sie versklaven, um ihn abzubauen, zu durchlöchern und zu bebauen ... und hoffen, darauf eine dauerhafte globale Wirtschaft aufzubauen. Dein Planet wird sterben, verdorren, erodieren, zusammenbrechen. Unserer tut gerade genau das. Werden wir die Lektion lernen?

Umair

August 2019

 
 

CO2 offsetting

The issue, how it works, how it doesn’t and why you should still be doing it.

How bad is flying really?

I assume that you all know, at least, that by taking a flight one emits huge amounts of CO2 into the atmosphere, which causes our medium temperature on earth to rise, which leads to severe changes of our climate and will likely effect almost all of us directly or at least indirectly. And by effect I mean you will certainly notice and feel it.

Personally I did fly a lot in the past and still fly occasionally - simply, because it’s the only way to get around the globe quickly. (Which to me is a very sad situation, because I think we, as globally connected species, should be able to install more efficient infrastructure by now.) You may or may not be flying regularly. And even if you’re not, a single trip can account for “the maximum amount of CO2 a person should produce per year in order to halt climate change: 0.600 t CO2” (https://co2.myclimate.org/)
And you don’t even have to go far. One return trip from Munich to Oslo (2.650km total) is pretty much exactly this amount, according to the https://www.atmosfair.de/en/offset/flight calculator.

Shocking! Isn’t it?

How Offsetting works

Don’t worry, you can offset your emissions. The idea is simple: By investing into reforestation or other sustainability focused projects you can make up for your personal CO2 impact. There are many different websites and donation pages which offer services to soothe your bad conscious. They plant trees, invest in renewable energies, support sustainability projects in developing nations, etc. The picture below nicely illustrates this simple concept.

Source: https://greenfleet.com.au/

Source: https://greenfleet.com.au/

but it’s actually not that simple

Sorry, I, too, wish it was. Biggest criticism, in my opinion, is: “Carbon emissions from burned oil, gas or coal cannot be considered as equal to the same amount of biological carbon in a tree,” write scientists at the Forests and the European Union Resource Network (FERN 2005). Whereas in nature, carbon moves freely, it took millions of years to be stored in fossil resources. Ranil Senanayake, founder of Earthrestoration, put it in numbers: Biological carbon is bound for roughly 4.000 years, until it is released into the atmosphere again. But CO2 emitted from fossil fuels has been stored for approx. 2 Million years! No project will guarantee to repeat their planting efforts every 4.000 years for 5.000 times in a row…
Also to be considered it the reliability of offsetting projects. They might plant many seedlings, but are then left behind without maintaining it together with local people.

Which makes me go: “Damn it, but I want to take at least some responsibility!”

Still - you have the power!

The carbon cycle is similar to the material cycle. Most effective for your environmental impact improvement is
reducing overall consumption. Only take flights where really important and no alternative possible, like Skype for a business meeting. Check for alternative means of transportation like bus or train, which might be a little more expensive or take a little longer, but are far cheaper when the actual future costs of flight emission are taken into account.

If you choose to fly, take the most direct route and select an efficient airline. Atmosfair’s website is very informative and their calculator user friendly. And last, please offset! Yes, I recommend it despite criticism and some uncertainty. Because there is little to no harm when done properly and it help the globe cool at least a bit. Make your neutralising efforts as direct and simple as possible. To me, replanting natural forests seems to be the most obvious solution. Ranil Senanayake is my main inspiration and on the very front of natural reforestation. Contribute to tree plantings in your area, financially or with your hands. Doing the planting yourself is very satisfying and you meet nice people in your community. I like to do both. For convenient financial donation I choose http://www.iplantatree.org/projects?. Their projects are based in Germany, you can choose a location and the type of tree and the progress is documented. They also offer to plant yourself!
You can calculate and research a lot and get many different opinions.

But most important is to take responsibility and get going.

Dedicated to you Frieda, because you’re the one struggling with and working on this topic even more.

Stefan Lipp